Bahasa Afrika Selatan dituturkan dalam 45 ‘klik’

Diposting pada

Di pinggiran Upington, di Tanjung Utara Afrika Selatan, hiduplah seorang ratu. Sang ratu sudah tua dan ketika dia meninggal mungkin bukan hanya dia yang pergi, tetapi seluruh alam.

Katrina Esau berusia 88 tahun. Komunitasnya menobatkannya sebagai Ratu Nǁnǂe Barat (ǂKhomani) San pada tahun 2015. Setahun sebelumnya, presiden saat itu Jacob Zuma menghadiahkannya dengan Ordo Nasional Baobab dalam warna Perak.

Selama delapan dekade sebelumnya, Esau sebagian besar tidak diperhatikan. Orang-orangnya, San – di antaranya Nǁnǂe Barat (ǂKhomani) adalah satu dari banyak kelompok – pandai dalam hal itu. Kelangsungan hidup mereka bergantung padanya: pertama selama berabad-abad yang tak terhitung banyaknya bahwa mereka memiliki Afrika Selatan untuk diri mereka sendiri, hidup dengan cekatan di tanah sebagai pemburu pengumpul. Dan kemudian, dengan kedatangan kelompok lain, untuk menghindari pengawasan orang-orang yang bermaksud menyakiti mereka.

Esau lahir di pertanian tempat orang tuanya bekerja. Pemilik pertanian Afrikaner dengan menjengkelkan mengganti nama ratu muda menjadi “Geelmeid”. “Kami” berarti “pelayan” sedangkan “kuning” (kuning) adalah referensi kasar untuk warna kulit. Hari ini, beberapa masih mengenalnya – penuh kasih – sebagai Ouma (Nenek) Geelmeid. Tapi sering kali itu Ratu Katrina.

Pemilik peternakan juga melarang Esau berbicara bahasa ibunya, N|uu; bahasa yang berakar pada asal usul manusia. Sebaliknya, bahasa Afrikaans yang baru dicetak (baru berusia 300 tahun atau lebih) akan menjadi kamuflase Esau hampir sepanjang hidupnya.

N|uu adalah salah satu hubungan linguistik terakhir kita dengan manusia paling awal: pemburu pengumpul di Afrika bagian selatan dan timur

Terputus di pertanian terpencil, berbicara dalam bahasa Afrikaans, Esau mulai “mengubur” bahasa yang telah “dihisapnya” [her] dada ibu”. Tindakan penguburan ini hanyalah satu dari banyak pemakaman: bahasanya, keturunan dari bahasa yang digunakan oleh manusia pertama, telah mengalami pukulan maut satu dekade atau lebih sebelumnya.

Tahun 1931 melihat pembukaan Taman Nasional Kalahari Gemsbok (sekarang dimasukkan ke dalam Taman Lintas Batas Kgalagadi). Medan di sini semi-gurun, dengan dua dasar sungai kering, Nossob dan Auob, yang mengalir sekali dalam bulan biru. Namun bagi Khomani, komunitas orang terakhir yang berbicara bahasa Esau, lanskapnya adalah rumah. Pembukaan taman melihat keluarga Khomani diusir dan diceraiberaikan, menghancurkan satu papan sirkuit bahasa yang tersisa. Anak-anak Khomani selanjutnya akan lahir di dunia Afrikaans.

Bersama dengan !Xun (diucapkan di Namibia), Amkoe dan Taa (keduanya diucapkan di Botswana), N|uu adalah salah satu mata rantai linguistik terakhir kita dengan manusia paling awal: pemburu pengumpul di Afrika bagian selatan dan timur. Keempat bahasa tersebut terancam punah: Amkoe memiliki 1.000 atau lebih penutur; Taa 3.000 pembicara; dan !Xun 14.000 hingga 18.000.

N|uu, sementara itu, hanya memiliki dua: Esau dan saudara laki-lakinya Simon Sauls.

Kami tidak tahu kapan bahasa N|uu berkembang – terlalu kuno untuk usia yang tepat – tetapi tentu saja akarnya tidak bisa lebih dalam. Namun jika itu menjadi salah satu dari 600 hingga 800 bahasa yang kemungkinan besar akan hilang dalam waktu dekat, bukan hanya kekunoannya yang harus kita tangisi. Kekayaan dan keindahan N|uu juga mencengangkan: misalnya, bahasa Inggris memiliki 44 bunyi ucapan (fonem) yang berbeda, sedangkan N|uu memiliki 114.

Lalu ada klik-nya. Bilah di “N|uu” mewakili konsonan klik – khususnya klik gigi, diartikulasikan dengan ujung lidah yang menyedot dengan cepat dari gigi atas. Seabad yang lalu, setidaknya 100 bahasa klik asli kemungkinan digunakan di wilayah selatan dan timur Afrika. Bagi mereka yang tidak terbiasa dengan klik, sepertinya mulut pembicara bahasa klik telah berubah menjadi instrumen perkusi. Pertimbangkan bahwa N|uu membuat perbedaan yang berarti antara 45 klik yang luar biasa; mendengar bahasa yang diucapkan dengan lancar adalah mengalami pertunjukan kembang api linguistik.

Bintang dari repertoar klik N|uu adalah “ciuman klik” bilabial fenomenal langka, yang terdengar luar biasa seperti ciuman udara dan fitur hanya dalam dua dari 7.000 atau lebih bahasa lain di dunia. (Salah satunya adalah Taa, yang memiliki 111 fonem klik.)

Seiring bertambahnya usia Esau, urgensinya untuk menabur benih baru N|uu telah meningkat. Pada awal 2000-an, ia mulai mengajar bahasa tersebut kepada komunitasnya dari ruang sekolah yang dibangun di halaman depan rumahnya di Rosedale, sebuah kotapraja dekat Upington, menggunakan lagu, tarian, dan permainan. Murid-muridnya, yang berusia antara tiga hingga 19 tahun, adalah satu-satunya siswa N|uu di dunia.

Dalam beberapa tahun terakhir, yang lain telah mendukung upaya Esau. Sebuah tim ahli bahasa telah membantu membuat ortografi dan materi pendidikan untuk N|uu, yang berarti bahwa cucunya Claudia Snyman dapat mengajar bahasa tertulis (Esau tidak bisa membaca). Tortoise and Ostrich, sebuah buku cerita anak-anak dalam bahasa N|uu, Afrikaans dan Inggris diterbitkan pada bulan Mei.

Tetapi keindahan N|uu tidak boleh digunakan untuk melukiskan gambaran yang terlalu romantis tentang orang-orang Esau – San. Michael Daiber adalah manajer pusat warisan !Khwa ttu, ​​satu jam berkendara ke utara Cape Town, yang menyebut dirinya “kedutaan” San. Dia mengatakan pusat tersebut, yang juga menawarkan akomodasi, adalah penangkal citra “matahari terbenam dan siluet dan orang-orang yang tersenyum” di San.

Anda mungkin juga tertarik pada:
• Bahasa Eropa yang hanya sedikit yang berbicara
• Rahasia kapal budak Cape Town
• teka-teki linguistik Eropa yang membingungkan

“Perusahaan yang digunakan untuk mempromosikan citra pemburu-pengumpul telanjang Bushman,” jelas Daiber. “Semua bahasa ‘yang terakhir bertahan’, ‘pertemuan unik’, ‘datang dan lihat selagi masih ada’. Para pemimpin yang mendirikan !Khwa ttu pada tahun 1996 berkata, ‘Ini bukan cerita kami. Tanah kami telah diambil dari kami. Kami memiliki sejarah yang sangat sulit.'”

“Di mana San tinggal, sepertinya tanah kosong,” tambah Joram /Uiseb, seorang San dari grup Hai||om Namibia, yang merupakan koordinator warisan di !Khwa ttu. “Tanah adalah kehidupan. Ambil saja dari alam apa yang benar-benar Anda butuhkan.” Bagi San, tanah adalah tentang pengelolaan bukan kepemilikan, dan Afrika Selatan dengan mudah direbut dari mereka.

“Pada 1980-an, saya diberitahu bahwa tidak ada lagi Bushmen yang tersisa,” kata Daiber. “Dan di sini 40 tahun kemudian saya memiliki karir bekerja hanya dengan orang-orang San. Bagaimana Anda mengukurnya dan siapa yang memutuskan?”

“Itu” yang dia maksud adalah identitas San. Bahkan “San” sendiri merupakan eksonim untuk penduduk asli Afrika Selatan. Itu diperkenalkan oleh Khoikhoi, orang-orang yang datang dari Botswana modern. Istilah “Bushman”, sementara itu, adalah terjemahan dari “Boesman”, yang oleh orang Belanda – yang menetap di wilayah itu sejak pertengahan abad ke-17 – disebut pemburu pengumpul. Tapi sementara bahasa dan gaya hidup San sebagian besar telah terhapus, orang-orang tetap hidup.

“Sungguh luar biasa cara mereka bertahan hidup,” kata Daiber.

Ada antara 120.000 dan 140.000 San yang tinggal saat ini di Afrika selatan: sekitar 60.000 di Botswana, 40.000 di Namibia dan sisanya di Afrika Selatan, dengan sejumlah kecil di Angola, Zambia, dan Zimbabwe. !Khwa ttu mewakili San seperti sekarang: mereka yang selamat tanpa tanah sendiri untuk mempraktikkan tradisi mereka. Sheena Shah, yang bekerja bersama rekan ahli bahasa Matthias Brenzinger untuk mendirikan ortografi N|uu dengan Esau, percaya bahwa pusat tersebut memiliki energi khusus berkat perannya sebagai tempat belajar bagi San maupun bagi pengunjung.

“San belajar literasi komputer dan manajemen keuangan di sini. Tapi mereka juga mendapatkan pelatihan bagaimana menggunakan pengetahuan tradisional seperti etnobotani untuk ekowisata. Mereka kemudian melatih keterampilan mereka dengan pengunjung,” kata Shah. Kami menyukai tur kami melalui fynbos, dengan pemandu San yang menunjukkan kepada kami tanaman yang dia gunakan dalam pengobatan tradisional atau sebagai makanan.

“Pengunjung ke !Khwa ttu bertemu San di semua tingkatan: pemandu wisata, pelayan, penjaga toko,” tambah Daiber. “Sangat menyenangkan mendengar cerita dari San sendiri.”

Dan mendengarkan mereka adalah hak istimewa.

“Orang San sangat pemalu,” kata /Uiseb. “Mereka tidak ingin mengatakan, ‘Saya seorang San’. Hanya beberapa orang yang mengatakan ‘Saya seorang San’.”

Sekilas tentang pencabutan hak mereka, pertimbangkan bahwa Afrika Selatan memiliki 11 bahasa resmi dan tidak ada satupun yang berhubungan dengan orang pertama di negara itu. Apalagi, San jarang memiliki hak atas tanah atau akses ke sumber daya alam. Dimana mereka diberikan penggunaan tanah, biasanya dibagi dengan peternak sapi yang menggembalakannya secara berlebihan.

Elinor Sisulu, direktur eksekutif Puku, yayasan sastra anak-anak di balik proyek buku cerita anak-anak N|uu, sangat menyadari politik seputar identitas San. “Paradigma penerbitan Barat sangat eksploitatif terhadap bahasa pribumi,” katanya. “Katrina Esau adalah ahlinya, jadi kami sudah sangat jelas bahwa dia harus dibayar. Kami semua memanfaatkan pengetahuannya. Dia harus diakui sebagai profesor, tetapi paradigma akademis tidak mengakui pengetahuan asli.”

Sangat indah mendengar cerita dari San sendiri

“Kami tidak berdaya sekarang,” kata /Uiseb. “Dua ribu tahun yang lalu San begitu kuat, tapi sekarang kita adalah penonton, menyaksikan orang-orang menghancurkan tanah. Jika Table Mountain bisa berbicara… Itu telah menyaksikan banyak hal: dari ujung Afrika kita menghuni seluruh dunia. sangat penting bahwa kita harus diakui dengan satu atau lain cara.”

Tapi ada secercah harapan di cakrawala. Pada 1 April, Undang-Undang Kepemimpinan Tradisional dan Khoi-San mulai berlaku, yang membuka pintu bagi perwakilan San dan Khoikhoi untuk memiliki suara di Rumah Pemimpin Tradisional Nasional dan Provinsi Afrika Selatan. “Ini memberi kita kekuatan untuk bernegosiasi dari dalam,” kata /Uiseb. “Jika mereka mengizinkan proses itu terjadi, maka Anda sendiri sekarang menjadi anggota parlemen.” UU pada akhirnya dapat memfasilitasi klaim tanah di masa depan oleh San.

Satu orang yang sama sekali tidak takut untuk mengatakan “Saya seorang San” adalah Esau, ratu Afrika Selatan yang sangat dia harapkan tidak akan mati bersamanya.

Bergabunglah dengan lebih dari tiga juta penggemar BBC Travel dengan menyukai kami di Facebook, atau ikuti kami di Indonesia dan Instagram.

Jika Anda menyukai cerita ini, mendaftar untuk buletin fitur bbc.com mingguan disebut “Daftar Esensial”. Pilihan cerita pilihan dari BBC Future, Culture, Worklife and Travel, dikirimkan ke kotak masuk Anda setiap hari Jumat.

.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *