‘Jamur keabadian’ Alaska

Diposting pada

Emas hitam. Berlian Hutan. Jamur Keabadian. Mendengar jamur chaga yang disebut dengan banyak julukannya, mudah untuk membayangkan batu permata berkilauan dan sulur logam mulia yang tergantung di pohon. Sebaliknya, chaga menonjol secara parasit di batang pohon birch boreal; bulat, hitam dan lebih mengingatkan pada kulit kayu daripada jamur.

Tapi itu jamur. Dan yang kuat – atau paling tidak, sangat populer – pada saat itu. Sementara orang-orang di Rusia dan sebagian Asia telah menggunakannya selama ribuan tahun sebagai obat untuk sejumlah penyakit, chaga baru-baru ini mulai semakin populer di lebih banyak budaya barat. Mungkin tidak ada tempat yang lebih menonjol daripada di Alaska, di mana budaya mencari makanan dan obat-obatan sama kuatnya. Jika hype dapat dipercaya, chaga, terutama chaga Alaska, mungkin merupakan obat paling manjur yang ditawarkan hutan.

Saya belum tahu semua ini ketika saya membiarkan Callen Troy Christensen, CEO dari Fairbanks’ Chaga Co-operative, menuangkan secangkir kecil teh chaga warna kopi lemah di pasar petani di Fairbanks, Alaska. Saya mendekati meja, tertarik dengan mangkuk kayunya yang ditumpuk tinggi dengan jamur dan jamur abu-abu dan coklat, halus dan padat, bergelombang dan halus. Di ujung sana saya melihat gundukan nugget hitam dan jingga yang kental dan tidak beraturan yang diberi label “Chaga”. Saya bertanya tentang mereka, dan ketika saya menyesap manisan tanah, hampir seperti kopi yang telah dia siapkan dengan hati-hati hanya untuk orang yang ingin tahu seperti saya, Christensen menceritakan kisah chaga Alaska.

Jamur, yang hanya tumbuh di hutan birch boreal di belahan bumi utara, sangat menonjol di hutan lebat Alaska. Di sini, bagi mereka yang ingin menjelajah ke hutan, chaga dapat ditemukan tumbuh sebagai keong kayu di sisi pohon birch hidup. Segumpal jamur miselium (jamur adalah buah, tubuh reproduksi jamur, sedangkan miselium adalah struktur akar), chaga dapat memakan waktu 20 tahun untuk matang menjadi potongan seukuran jeruk bali yang cukup besar untuk dipanen.

Luar ruangan adalah apotek kami. Itu adalah bagian dari kehidupan sehari-hari.

Kebanyakan chaga yang tersedia secara komersial digiling menjadi bubuk dan ditempatkan dalam kapsul, ditambahkan ke kantong teh atau dicampur ke dalam suplemen energi. Tetapi di pasar petani dan toko-toko lokal di Alaska, di mana pengumpul dan penyembuh lokal berbagi keajaiban chaga, pengunjung dapat mempelajari lebih banyak persiapan langsung, air yang lebih dingin daripada mendidih yang menciptakan teh padat nutrisi beraroma seperti tanah dan vanili. Itu juga dapat dibeli sebagai tingtur berbasis alkohol untuk digunakan sebagai tonik, suplemen atau obat alami.

Manusia telah menggunakan chaga selama berabad-abad. Penduduk asli dari Rusia dan Siberia mungkin adalah orang pertama yang menggunakan chaga sebagai obat alami. Pada abad ke-12, Tsar Valdimir Monomakh konon menggunakannya untuk menyembuhkan kanker bibirnya. Itu dikutip dalam teks-teks obat pada awal abad ke-16 sebagai pengobatan untuk kanker, bisul dan TBC. Dan di Finlandia selama Perang Dunia Kedua, minuman manis yang terbuat dari chaga populer sebagai pengganti kopi untuk meningkatkan energi dan fokus ketika kopi dan gula kekurangan pasokan.

Komunitas asli di Alaska memiliki sejarah panjang mencari makan dan menggunakan obat-obatan alami. Dan sementara banyak spesifik telah dikaburkan oleh penjajahan, tradisi lisan dan cerita tentang penggunaan chaga telah diturunkan dari generasi ke generasi dan dipertahankan oleh tetua suku. “Hidup di alam bebas seperti yang kita alami selama ribuan tahun, segala sesuatu di alam terbuka penting untuk kelangsungan hidup,” kata Jon Ross, Pembawa Budaya Suku Salamatof dari suku Dena’ina Athabascan. “Luar ruangan adalah apotek kami. Itu adalah bagian dari kehidupan sehari-hari.”

Anda mungkin juga tertarik pada:
• Kelahiran kembali teh Amerika yang terlupakan
• Kota tempat uang tumbuh di pohon
• Makanan yang bisa Anda dapatkan dari kebun Anda sendiri

Penduduk Alaska terus merayakan budaya mencari makan. Tergantung pada musim, mereka dapat ditemukan berkeliaran di jalan setapak dan hutan dan lereng bukit negara bagian dengan ember atau keranjang, mencari blueberry, fireweed atau jamur. “Alaska telah menjadi pemburu-pengumpul-pengumpul sejak, yah, itu hal yang kami sukai,” kata Kate Mohatt, ahli ekologi Hutan Nasional Chugach dan pendiri Turnagain Arm Mycological Society.

Tetapi hanya dalam dekade terakhir chaga telah menemukan jalannya ke arus utama dalam budaya barat yang lebih luas dan kemudian dikenal sebagai “makanan super” obat.

Jamur telah disebut-sebut sebagai obat ajaib yang potensial-semua oleh penggemar, pengumpul dan pendukung pengobatan alternatif untuk segala hal mulai dari kanker hingga flu biasa. Namun sejauh ini, ada beberapa studi ilmiah yang mendukung klaim tersebut. Sementara penelitian pada hewan dan in-vitro menunjukkan hasil yang menggembirakan di bidang kanker, peradangan dan kekebalan, penelitian pada manusia sedikit dan jarang, meninggalkan chaga sedikit lebih dari obat tradisional yang belum dikonfirmasi.

Kekuatan penyembuhan jamur yang mencakup semua mungkin bisa diperdebatkan, tetapi sifat nutrisi keseluruhannya lebih pasti. Ini mengandung banyak vitamin, mineral dan nutrisi, termasuk antioksidan dalam jumlah tinggi, sterol dan asam amino. “Ini penuh dengan vitamin dan mineral yang harus kita konsumsi setiap hari untuk menjaga kesehatan tubuh kita,” kata Kayla Hegna, salah satu pemilik Arctic Chaga yang berbasis di Fairbanks, sebuah perusahaan milik keluarga yang mencari dan menjual produk chaga.

“Banyak nutrisi berasal dari pohon itu sendiri, bukan jamur,” jelas Mohatt. Chaga, yang pada dasarnya adalah parasit yang hidup dari pohon birch, mencerna nutrisi tersebut, memusatkannya dan membuatnya lebih tersedia secara hayati bagi manusia; sebuah keajaiban alam.

Tapi chaga membutuhkan suhu dingin untuk tumbuh, semakin ekstrim semakin baik. Faktanya, semakin ekstrim perubahan suhu sepanjang tahun dan semakin banyak tekanan yang dialami pohon birch karena perubahan itu, semakin padat nutrisi chaga. Itu membuat Alaska, yang dapat melihat suhu lebih dari 32C (90F) di musim panas dan -45C (-50F) dan di bawahnya di musim dingin, wilayah pertumbuhan alami yang ideal. Dan itu berarti negara bagian mungkin saja menjadi rumah bagi beberapa chaga paling kuat di planet ini (dan tempat yang bagus untuk mendapatkan beberapa jamur lokal). Dalam tes yang dilakukan oleh Arctic Chaga, jumlah antioksidan chaga lokal melebihi varietas Siberia hampir 40%.

Alaska mungkin juga memanen jamur obat dengan cara yang paling berkelanjutan. “Mayoritas pasar dipasok oleh perusahaan penebangan Rusia di mana chaga pada dasarnya adalah produk sampingan dari pembukaan hutan boreal,” kata Christensen. Merek-merek besar lainnya mengambilnya dalam jumlah besar dari negara-negara seperti China.

Di Alaska, operasi kecil, seringkali milik keluarga atau komunitas, mencari chaga dengan tangan, berhati-hati untuk tidak memanen berlebihan. Karena tidak banyak penelitian yang dilakukan pada siklus reproduksi chaga, banyak pengumpul menyadari bahwa pemanenan berlebihan dapat merusak jamur. Itulah sebabnya organisasi seperti Koperasi Chaga berinvestasi dalam penelitian jangka panjang, dan penjual lokal memprosesnya dalam skala kecil untuk memastikan kualitas.

Banyak penjual di Alaska bahkan menyediakan tur dan kelas mencari makan dengan pemandu yang mendidik. Di pasar petani dan toko-toko lokal, mereka berbagi sampel dan menjawab pertanyaan, memberi pengunjung seperti saya kesempatan untuk mencicipi, menyentuh, dan melihat bahwa keajaiban lanskap alam Alaska patut dijelajahi.

Bergabunglah dengan lebih dari tiga juta penggemar BBC Travel dengan menyukai kami di Facebook, atau ikuti kami di Indonesia dan Instagram.

Jika Anda menyukai cerita ini, mendaftar untuk buletin fitur bbc.com mingguan disebut “Daftar Esensial”. Pilihan cerita pilihan dari BBC Future, Culture, Worklife and Travel, dikirimkan ke kotak masuk Anda setiap hari Jumat.

.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *